Tedder

Support Your Local Community this Year

Every year, the intensity of commercial advertising reaches an overwhelming crescendo during the holidays as businesses launch carefully crafted holiday messages designed to drive consumption of specific products and services. Nonprofits with big advertising budgets do likewise to compete for your dollars in order to fund their charitable activities. Last night on the eve of “Black Friday,” I passed by our local Target and Kohl’s to see the mobs of people anxiously waiting for the doors to open so they could take advantage of bargains. Next, I couldn’t help but notice a stark contrast between this scene and what I saw in areas where smaller businesses are located. There were no long lines of people, no extra security necessary to hold back the shoppers responding to the previous weeks of mass media advertisement.

Is it possible that with all of the advertising we see from the “big guys” we might overlook opportunities to support smaller, locally owned businesses?  Might it then also be the case that our local charities and nonprofits may also go overlooked? It’s true that companies of all sizes need to maintain profit levels to stay in business. Charitable organizations also have goals they set to continue serving those in need. However, in light of America’s dire economic circumstances, I want to challenge readers this Holiday Season to consider shopping with locally owned businesses and donating to local organizations whenever possible. This way we are supporting those within arm’s reach and impacting our own community instead of primarily those with the power to reach us via the web or massive TV and radio campaigns. Local charity organizations aren’t hard to find. Journey Home and Greenhouse Ministries come to mind as well as the Food Bank of Rutherford County. All of these are in great need this year and welcome your donations of food, clothing or even your time.

Unless you are a student of mass communication, you’ve probably never recognized how easily advertising can control your thoughts and even promote behaviors which aren’t in the best interest of your own community. You may find it interesting to know that those who would later write the textbooks on advertising techniques gained their experience by applying these principals during the 1930s as geopolitical forces jockeyed for position prior to World War II. Psychological warfare (psywar) or weltanschauungskrieg (worldview warfare) as it was called in Nazi Germany, is valued for its potential in shaping public opinion at home and abroad, even to the extent of influencing the outcome of armed conflicts by manipulating the perceptions of parties on both sides. The use of propaganda to persuade and deceive populations to achieve military and political objectives is a continually evolving science that assumes more sophisticated forms with every decade. It’s a thrilling topic that we will have to leave behind for now and return to our original purpose.

This article isn’t a slam against big business, large charities or even against marketing campaigns. Rather this season we should snap out of our trance and do our best to positively impact those closest to us. We should expand our goals to include not only buying the right gifts, but buying and donating to places which contribute to the overall strength of the local community! Have a Merry Christmas and a Happy Holiday Season. I’ll see you all in 2012!

El apoyo de su comunidad local este año
Cada año, la intensidad de la publicidad culmina fuertemente durante la temporada navideña y las empresas lanzan sus mensajes especialmente diseñados para impulsar el consumo de productos y servicios específicos. Organizaciones Sin fines de lucro Sin fines de lucro con grandes presupuestos de publicidad también hagan lo mismo para competir por los dólares con el fin de financiar sus actividades benéficas.

Ayer por la noche (en la víspera del “Viernes Negro”) fuimos del paseo a cerca de Kohl’s y Target para ver las multitudes de personas esperando afuera ansiosamente el momento que abrirían las puertas para que pudieran aprovechar las gangas.

Después, no pude dejar de notar un fuerte contraste entre esta escena y lo que vi en las zonas donde las empresas más pequeñas se ubican. No hubo filas de personas, no hubo seguridad adicionales para detener a los compradores que respondieron a la publicidad los medios de comunicación de las semanas anteriores.

¿Es posible que con toda la publicidad que vemos desde los “grandes” podríamos perder oportunidades para apoyar pequeñas empresas de propiedad local? ¿Entonces también sería el caso para nuestras organizaciones sin fines de lucro? Es cierto que las empresas de todos los tamaños necesitan mantener los niveles de ganancia para permanecer en el negocio. Además las organizaciones caritativas tienen objetivos que se fijaron para continuar sirviendo a los necesitados. Sin embargo, a la luz de graves circunstancias económicas de Estados Unidos, quiero desafiar a los lectores para considerar haciendo las compras con negocios de propiedad local ydonaciones a organizaciones locales de un nivel mas alto que sea posible. De esta manera estamos apoyando nuestros vecinos y nuestra propia comunidad en lugar de aquellos con el poder de comunicarse con nosotros a través de la web, TV o de la radio. Localmente en caso de que se están preguntando, organizaciones locales de caridad no son difíciles de encontrar. Journey Home y Greenhouse Ministries son ejemplos, así como Food Bank of Rutherford tambien. Todos necesitan mucho este año y sus donaciones de alimentos, ropa o tiempo son bienvenidas.

A menos que usted es un estudiante de comunicación de masas, que probablemente nunca ha reconocido la facilidad con que la publicidad puede controlar sus pensamientos, e incluso promover hechos que no están en el mejor interés de su propia comunidad. Es posible que le interesa saber que la personas que más tarde iba a escribir los libros de texto en las técnicas de publicidad habia adquirido su experiencia mediante la aplicación de estos principios durante la década de 1930 cuando las fuerzas geopolíticas competían por la posición antes de la Segunda Guerra Mundial. La guerra psicológica o weltanschauungskrieg (guerra de cosmovisión) como se le llamó en la Alemania bajo los nazi, es valorado por su potencial en la formación de la opinión pública nacional e internacional, hasta el punto de influir en el resultado de los conflictos armados mediante la manipulación de las percepciones de los partidos en ambos lados. El uso de la propaganda para persuadir y engañar a la población para alcanzar objetivos políticos y militares es una ciencia en continua evolución que asume formas más sofisticadas con cada década. Es un tema apasionante que vamos a tener que dejar por el momento y volver a nuestro propósito original.

Este artículo no es un golpe contra las grandes empresas, las organizaciones benéficas de gran tamaño tampoco estoy en contra de las campañas de marketing sino quiero que despertarnos y hacer todo lo posible para impactar positivamente en las personas más cercanas a nosotros. Debemos ampliar nuestros objetivos para incluir no sólo la compra de los regalos perfectos, pero la compra y donación de los lugares que contribuyen al bienestar general de la comunidad local. Que tengan una Feliz Navidad y un feliz temporada de fiestas. ¡Veremos en el año 2012!

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About the Author

I'm an investigator with a savage curiosity for the unexplained, a thirst for adventure and a passion for travel. Sometimes I write. If you have similar interests you can visit my blog @ http://exploretheunexplained.blogspot.com or follow me on twitter@CameronParrish_

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