Tedder

Christmas Culture

Krampus

Christmas Traditions You’ve Never Heard of
Christmas is celebrated differently in almost every country where it’s observed. So I’m leading you on a holiday journey to explore some Christmas traditions in other countries that we might want to adopt here in the United States . . . and one slightly racist tradition that is probably not a good idea to import.

Spain
We begin our journey in my beloved Spain with a tradition that sounds like it was inspired by Mr. Hanky the Christmas Poo from South Park. However, this tradition predates Mr. Hanky by several centuries. It’s known as the Tió de Nadal (a.k.a. ”Caga tió”) which literally means “shitting log”. In this tradition a hollow log with a face painted on it is placed near the fireplace and gradually filled (fed) with treats and goodies beginning on Dec. 8. On Christmas Day, the log is ordered to defecate and beat with a stick while participants sing songs encouraging the log to poop. The goodies then fall out for everyone to share. Yum!

Germany (Bavaria), Austria, Hungary
Next we travel to the heart of Europe to look at a custom that American parents might want to adopt. While Santa is universally recognized as a good (holy) man who brings Christmas gifts to the good boys and girls, in the Alpine countries they have a Christmas demon called the Krampus who serves as Santa’s enforcer. The Krampus is a terrifying creature from Germanic folklore that snatches up the bad kids on the night before Santa’s arrival and carries them away to devour them for his own Christmas feast. Forget coal in your stocking. Act like a punk and Krampus eats you. No more behavior problems.

Netherlands
As we arrive in the Netherlands, we are introduced to Zwarte Piete. Zwarte Pete (Black Pete) is the name of Santa’s helper in the Netherlands. According to Dutch Christmas tradition, Sinterklaas is accompanied by Pete who is always depicted as having a black face, bright red lips and curly hair while dressed in servant’s clothing. According to the story, rather than descend into the chimney himself to deliver presents, Santa relies on Pete to do his dirty work. But be careful when you address this with the Dutch. Nothing will anger them more than to accuse their Santa of owning slaves. But I’ll let you be the judge.

Obama caganer

Spain
We’ve already covered one Spanish tradition on this journey. But Spain is worth visiting more than once and this custom is too funny to ignore. When is the last time you looked at a nativity scene and saw someone defecating in the background? I’m not talking about “living” nativity scenes like the one at your church. That’s just gross. I’m referring to a caganer. A caganer is a figurine included in miniaturized representations of the nativity. Fortunately, the pooping figurine is usually placed far away from the baby Jesus. Typically, these elaborate depictions include the entire town of Bethlehem and the caganer is in a location that offers him privacy. Caganers of famous people are very popular these days.

The burning goat

Sweden
The final leg of our holiday venture takes us to Sweden. Here, what began originally as an act of vandalism in the town of Galve has become one of the coolest Yuletide traditions I have encountered. In 1966, the people of Galve erected a gigantic goat made of straw in the town’s main plaza. ‘Twas the night before Christmas when a group of mischievous individuals set the goat ablaze, destroying it. Every Christmas season the town constructs another goat and every year the schemes to burn it down before Christmas become more elaborate. The goat has survived the Christmas season only 10 times since 1966. Will they successfully burn the goat again this year?

I hope you enjoyed our little xmaspedition and invite others to read. Merry Christmas to all and have a Happy New Year!

Tradiciones de la navidad que no conoces
Navidad se celebra de forma diferente en casi todos los países que he estudiado. Así que me dirijo en un viaje a explorar algunas tradiciones de la Navidad en otros países que nosotros podríamos querer adoptar aquí en los Estados Unidos… y una tradición un poco racista que probablemente no es una buena idea para importar.

Tio de Nadal

España 
Iniciamos el viaje en mi querida España, con una tradición que suena como si fue inspirado por el Sr. Hanky la Poo de Navidad del programa South Park. Sin embargo, esta tradición es anterior al Sr.Hanky. Es conocido como el Tío de Nadal (alias “Caga tió”) que significa literalmente “shitting log”. En esta tradición un hueco de registro con un rostro pintado se encuentra cerca de la chimenea y gradualmente se llena (“dar de comer”) con regalos y golosinas comenzando en 8 diciembre. El Día de Navidad el registro es ordenado a defecar y lo golpean con un palo, mientras que los participantes cantan canciones alentar el registro a “cagar”. Entonces los regalitos  caen para compartir con todos. Yum!

Alemania (Baviera), Austria, Hungría
A continuación nos desplazamos hasta el corazón de Europa a mirar una costumbre que los padres estadounidenses quizásdeseen adoptar. Mientras que Papa Noel es universalmente reconocido como un buen hombre (Santo) que trae regalos de Navidad a los buenos niños y niñas, en los países alpinos hay un demonio de Navidad llamado elKrampus que sirve como verdugo de Papa Noel. El Krampus es una criatura terrorífica del folclore germánico que arrebata a los niños malos en la noche antes de la llegada de Santa Claus y se los lleva para devorarlos para su fiesta de Navidad. Olvídate del carbón en su calcetín. Si te comportas mal Krampus te comerá y punto. No más problemas de comportamiento.

Santa with his Zwarte Piets

Holanda
A llegar a Holanda conocemos a ZwartePiete. Zwarte Pete (Pedro Negro) es el nombre de ayudante de Papa Noel alias Sinterklaas. Según la tradición de la Navidad holandesa, Sinterklaas es acompañado por Pete que siempre se representa con cara negra, labios rojos brillantes y pelo rizado mientras y vestido con ropa de de súbdito. Según la historia, en lugar de descender a la chimenea a sí mismo para entregar regalos, Sinterklaas ordena a Pedro Negro para hacer su trabajo sucio. Pero ten cuidado cuando menciones ese tema con los holandeses. Nada  les enfada más que acusar a Sinterklaas de poseer esclavos. Pero les dejo que sean losjueces.

España
Hemos cubierto ya una tradición española en este viaje. Pero España vale la pena ser visitada más que una vez y esta costumbre es demasiado graciosa para no hacer una mención. ¿Cuándo fue la última vez que usted miró un Belén y vio a alguien cagando en los alrededores? No hablo de Belenes “vivos” como el que tiene su iglesia. Sino me refiero a un caganer.Elcaganer es una estatuilla incluida en representaciones miniaturizadas de la Natividad. Por suerte la estatuilla es, por lo general, colocada lejos del bebé Jesús. Típicamente estos arreglos detallados incluyen la ciudad entera de Belén y el caganer está ubicado en un  lugar que le ofrece la intimidad. Los Caganers de gente famosa son muy populares estos días.

Suecia
El tramo final de nuestra aventura nos lleva a Suecia. Aquí lo que originalmente comenzó como un acto de vandalismo en la ciudad de Galve ha convertido en una de las mejores tradiciones de la Navidad que he encontrado. En 1966 el pueblo de Galve erigió una cabra gigante de paja en la plaza principal de la ciudad. En la noche buena, un grupo de individuos traviesos incendiaron la cabra, destruyéndola. Cada temporada de Navidad la ciudad construye otra cabra y cada año los planes para quemarla antes de Navidad salen más elaborados. La cabra ha sobrevivido hasta la Navidad sólo diez veces desde 1966. Se quemará la cabra exitosamente este año?

Espero que te haya gustado nuestra xmaspedition e inviten a otros a leerla. Feliz Navidad a todos y un feliz año nuevo!

*Corrección: Mi amiga en España me ha dicho que no existe la tradición del Caga tió. Investigaré esto y le actualizaré en consecuencia.

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About the Author

I'm an investigator with a savage curiosity for the unexplained, a thirst for adventure and a passion for travel. Sometimes I write. If you have similar interests you can visit my blog @ http://exploretheunexplained.blogspot.com or follow me on twitter@CameronParrish_

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