Don’t ‘Elf’ with Santa

Santa Claus, a.k.a. St. Nicholas, is one of the most recognizable symbols of the Christmas season. He is lauded by many as a gift-giver and bringer of joy to children. Still, by others he is labeled a pagan distraction from Jesus whose birth the Advent is meant to commemorate. But just who is the real man behind the beard? Regardless of whether you are a fan of Santa or a Santa hater, you probably don’t know much about the real St. Nick. What I’m about to share with you may totally change the way you see him.

Early Church records indicate that Santa was a real person. He was born to a wealthy Greek family in the 3rd century near the city of Myra in what is presently Turkey. His parents died and he used the family fortune to rescue people in need. One famous story surrounding old St. Nick is that he is said to have secretly put gold in stockings to save young ladies from a life of prostitution by giving them a dowry and thus making them eligible for marriage. In other words, Santa made it rain on them (would-be) hoes long before Lil Wayne threw his first dollar bill at a stripper. Could this possibly explain his laugh?

Santa was made a bishop at a young age but was known for much more than just his generosity. He had some serious street credibility among his Christian brethren. In fact, during the reign of Roman emperor Diocletian he spent time in jail, where he was tortured for being a leader in the Church. Torture methods used by Romans were notoriously brutal and left him disfigured. But Santa took it like a boss and never cracked. Christians who survived torture without denying their faith were called “confessors.” It’s uncertain how many tattoos he received while locked up, but it’s probably where he picked up smoking.

Some protestant Christians don’t like Santa because they view him as a pagan symbol derived from Norse mythology. It’s true that both Odin and Santa enjoy flying and have epic beards. But that’s where the similarities end. The earliest historical traditions demonstrate that he was no friend of the pagan religions. During his time as Bishop of Myra, we are told that he directly challenged the old Roman gods at the Temple of Artemis and accounts tell us that “evil spirits fled howling before him.” Santa was pretty much a Jedi knight.

Do you still want to call him a pagan? You better watch out. In fact, after Santa was released from prison he attended a meeting of church leaders in the year 325 called the Council of Nicea. At that meeting St. Nicholas is said to have knocked a brother out during a rather serious theological disagreement. This assault landed him back in jail until, according to legend, God spoke to one of the Church fathers in a dream and ordered St. Nick released from prison. Evidently Santa was super-tight with the Almighty.

All of these accounts make for a substantial contrast to our popular image of Santa in America which is principally derived from his depiction in the 1823 Clement Moore poem “A Visit from St. Nicholas.” It seems as though the real Santa has more in common with the Batman than his modern portrayals would have you believe. He was not a fat, jolly old guy but a heroic and generous individual. Of course. he shouldn’t replace Jesus as the focus of Christmas, but I think he deserves a lot more respect than he receives. So don’t elf around with Santa and you’ll stay on his good list this year. Merry Christmas!

No jueges con Santa Claus
Santa Claus, también conocido como San Nicolás es uno de los símbolos más reconocibles de la época navideña. Él es alabado por muchos como un dador de regalos y portador de alegría a los niños. Todavía por otros está etiquetado como una distracción pagana de Jesús cuyo nacimiento pretende conmemorar el advenimiento. ¿Pero quién es el hombre detrás de la barba? Independientemente de si eres un fan de Santa o un envidioso Santa, probablemente no sabes mucho sobre el verdadero San Nicolás. Lo que voy a compartir con usted puede cambiar totalmente la forma de percibirlo.

Los archivos de la iglesia temprana indican que Santa era una verdadera persona. Nació de una rica familia griega en el 3er siglo cerca de la ciudad de Myra en lo que es actualmente Turquía. Sus padres murieron y el usó la fortuna de la familia para rescatar a la gente en la necesidad. Una historia famosa que rodea a viejo S. Nick es que se dice que ha puesto en secreto el oro en unos calcetines para salvar a señoritas de una vida de prostitución dándoles una dote y así haciéndolos elegibles para el matrimonio. En otras palabras, Santa “lo hizo caer en esas putas”(aspirantes) mucho antes de que Lil’ Wayne tiró  su primer dólar a un bailarina de exótica. ¿Podría posiblemente explicar su risa famosa de hohoho?

Debido a su ministerio Santa fue consagrado Obispo en una temprana edad, pero era conocido por mucho más que su generosidad. Había credibilidad entre sus hermanos cristianos. De hecho, durante el reinado del emperador romano Diocleciano, Santa pasó un tiempo en prisión, donde fue torturado por ser un líder en la Iglesia. Los métodos de tortura usados por los romanos eran notoriamente brutales y le dejaron desfigurado. Pero Santa lo aguantó como un tronco  y nunca se rajó. Llamaron “confesores” a los cristianos que sobrevivieron la tortura sin negar su fe.  Es incierto cuantos tatuajes recibió mientras cerrado, pero es probablemente donde comenzó a fumar.

A algunos cristianos protestantes no les gusta Santa porque le ven como un símbolo pagano sacado de la mitología nórdica. Es verdad que tanto Odin como Santa disfrutan de volar y tienen barbas épicas. Pero esto es donde las semejanzas terminan. Las tradiciones históricas más tempranas demuestran que no era ningún amigo de las religiones paganas. Durante su tiempo como el Obispo de Myra, nos dicen que directamente desafió a viejos dioses romanos en el Templo de Artemis y las cuentas nos dicen que “los espíritus malignos huyeron gritando antes de él. ”Santa era un caballero Jedi de StarWars.

¿Usted todavía quiere llamarlo un pagano? Es mejor tener cuidado. De hecho, cuando Santa fue liberado de prisión, asistió a una reunión de los líderes de la iglesia en el año 325 el Concilio de Nicea.En esa reunión se dice que San Nicolás dio un golpazo  a un hermano durante un desacuerdo teológico bastante serio. Este asalto lehizo pasar años en la cárcel  hasta que, según la leyenda, Dios habló a uno de los Padres de la Iglesia en un sueño y ordenó que S. Nick sea liberado de la prisión. Claramente Santa era superenchufado con el Todopoderoso.

Estas cuentas hacen para un contraste con nuestra imagen popular de Santa en América que principalmente se saca de su pintura en el poema “A Visitfrom St. Nicholas” de Clement Moore de 1823. Parece que el  verdadero Santa tiene más en común con el Batman que sus representaciones modernas le harían creer. No era un tipo gordo y muy viejo, pero un individuo heroico y generoso. Por supuesto no debería sustituir a Jesús como el foco de la Navidad, pero creo que merece mucho más respeto que recibe. En otras palabras no se juegue con Santa y se quedará en su lista buena.

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