Tedder

America’s Stonehenge

IMG_4487I’m writing to you from Wiseman’s View near Linville, N.C., deep in the Pisgah National Forest, where I’m waiting for sundown in hopes of catching a glimpse of the mysterious Brown Mountain lights. It’s the perfect place to reflect on another recent journey I took to a place that harbors many ancient and peculiar secrets.

Near the small town of Salem, N.H., there exists one of the most enigmatic sites in New England, the origin and true purpose of which may never be known for sure. While traveling in the Boston area last month, I couldn’t resist making the short 40-mile trip north to see it for myself. It’s called America’s Stonehenge and has been featured on such shows as America Unearthed and In Search Of. Known previously as Mystery Hill, America’s Stonehenge is a large complex composed of buried chambers made from quarried stone, enclosures and standing stones placed at some very deliberate locations around the complex. The site has continually perplexed researchers and has been the source of much controversy and speculation.

Carbon 14 dating, from features including a man-made fire pit, indicates human habitation nearly 4,000 years ago. While this does not provide a construction date for the entire complex, it does show that there was human activity from a very early time in history. But possibly the most intriguing characteristics of America’s Stonehenge are those from which it derives its name. Are you ready? The various megaliths existing around the site are aligned with astrological events such as the Summer Solstice Sunrise and Spring and Fall equinox sunrises as they would have occurred around 1,500 BC, thus proving it was not the first Dunkin’ Donuts.

IMG_4508Other inexplicable features are present at the site. At the center of the complex, just above the dank underground room known as the Oracle Chamber, there is a stone table. It features a groove carved into the surface, presumably to allow a liquid to drain from the surface of the slab and into a receptacle. Was this used as a sacrificial table as the name of the feature suggests? Standing beside this altar deep in the woods, my own dark imagination was set in motion as I imagined blasphemous rites of unspeakable terror being performed at this isolated monument. But I’m not alone in my thinking. This very location was the setting which inspired The Dunwich Horror, a story written by H.P. Lovecraft in the 1920s.

Even more curious is the function of the Oracle Chamber itself, which seems by design to allow sound to travel up a shaft from the underground room and project loudly into the area of the Sacrificial Table.

There is much speculation as to the origin of the complex. Some insist that Native Americans are responsible. Still others point to similarities between its construction and structures found in the British Isles. It has even been suggested that the site was built by Irish Monks or the Phoenician culture. My personal theory is that the site is European in origin and possibly the work of pagan worshipers or at least non-orthodox Christian ascetics escaping persecution.

Whatever the case may be, one thing is certain. The site has been heavily altered and used for purposes ranging from a hideout for escaped slaves to a haven for the 19th-century homeless. Having been partially dismantled by previous owners in order to sell its quarried stones, much research is still needed to reconstruct the original form and determine the intended function of the site.

If you’re ever in New England and looking for a unique excursion that will leave you puzzled, I recommend a visit to this place. For more info visit stonehengeusa.com.

Semper Explorandum

IMG_4506Stonehenge de América

Les escribo desde las alturas de Wiseman’s View cerca de Linville de North Carolina, en el bosque nacional de Pisgah donde estoy esperando al anochecer con la esperanza de poder ver las misteriosas luces de Brown Mountain. Es el lugar perfecto para reflexionar sobre un reciente viaje que me llevó a otro lugar que también alberga muchos secretos antiguos y peculiares.

Cerca de la pequeña ciudad de Salem, de New Hampshire, existe uno de los lugares más enigmáticos de Nueva Inglaterra, cuyos orígen y propósito de los cuales puede que nunca se sabrá con certeza. Mientras viajaba en el área de Boston el mes pasado, no me pude resistir hacer el corto viaje hacia el norte a verlo. Se llama El Stonehenge Americano y ha aparecido en tales programas como America Unearthed y In Search Of.

Conocido anteriormente como Mystery Hill, Stonehenge de América es un gran complejo compuesto de cámaras enterradas hechas de piedra de cantería, recintos y piedras de pie colocado deliberadamente en algunas localizaciones. El sitio continuamente deja perplejos a los investigadores y ha sido la fuente de mucha controversia y especulación.

El radiocarbono que datan de características, entre las que se incluye una de fogata indica presencia humana alrededor de 4000 años. Mientras que esto no ofrece una fecha de construcción en todo el complejo, pone de manifiesto que había actividad humana desde una época muy antigua. Pero, posiblemente, lo más intrigante de las características de Stonehenge de América es de que se deriva su nombre. ¿Estás listo? Los diversos monumentos megalíticos existentes en el sitio están alineados con eventos astrológicos como el solsticio de verano y equinoccios de primavera y otoño, que habrían ocurrido cerca del año 1500 a.c.

IMG_4458Otras características inexplicables están presentes en el sitio. En el centro del complejo, sobre la húmeda sala subterránea conocida como la cámara de Oracle, hay una mesa de piedra. Cuenta con una ranura tallada en la superficie presumiblemente para permitir que un líquido que drenan desde la superficie de la losa llegue hasta un recipiente.

¿Esto fue utilizado como una mesa de sacrificio como sugiere el nombre? Junto a esto altera profundamente en el bosque oscuro mi imaginación se puso en marcha como me imaginaba blasfemos rituales de terror indecible llevando a cabo en este monumento aislado. Pero no estoy solo en mi pensamiento. Este lugar fue el escenario que inspiró el Horror de Dunwich, un relato escrito por H.P. Lovecraft en la década de 1920.

Aún más curioso es la función de la Cámara de Oracle. Al parecer su diseño, permite a los sonidos viajar a través de un túnel hasta la posición de la Mesa de sacrificio.

Hay muchas especulaciones sobre el origen de los complejos. Algunos insisten en que los Americanos Nativos fueron responsables. Todavía hay quienes señalan las similitudes entre su construcción y las estructuras que se encuentran en las Islas Británicas. Incluso se ha sugerido que el sitio fue construido por los monjes irlandeses o la cultura fenicia. Mi teoría personal es que el sitio es de origen europeo y posiblemente el trabajo de paganos adoradores o, al menos, no ortodoxa cristiana que huían de la persecución.

En cualquier caso, una cosa es cierta. El sitio ha sido fuertemente alterado y utilizados para fines que van desde un escondite para esclavos fugitivos hasta un refugio para los sin techo del siglo XIX. Habiendo sido desmantelada parcialmente por anteriores propietarios para poder vender sus piedras de cantera, mucha investigación sigue siendo necesaria para reconstruir la forma original y determinar la función original del sitio.

Si alguna vez estás en Nueva Inglaterra y buscando una excursión única que te dejará perplejo, te recomiendo una visita a este lugar. Para más información visite stonehengeusa.com

Semper Explorandum

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About the Author

I’m an investigator with a savage curiosity for the unexplained, a thirst for adventure and a passion for travel. Sometimes I write. If you have similar interests you can visit my blog @ http://exploretheunexplained.blogspot.com or follow me on twitter@CameronParrish_

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